@ 2020.01.22 , 23:55

会四鳍并用方式走路的小鲨鱼

译者:Crestfallen
原文:https://gizmodo.com/walking-sharks-confirmed-as-the-newest-addition-to-the-1841138038

发源自四亿年前的鲨鱼是地球上的老住户了。而一项新研究向人们介绍了这一庞大族群的最新成员们——带鳍状腿腿儿的热带小鲨鲨!它们九百万年前才开始出现,是鲨鱼家族里最年轻的小辈。

发表在《海洋与淡水研究杂志》上的论文描述了九种会走路的鲨鱼,它们统统居住在澳大利亚以北,印度尼西亚以东的海域中,靠近新几内亚岛。

走路鲨鲨不是最近才发现的,之前就有档案记录过。但这项由昆士兰大学,国际保护组织和其他几个机构一起牵头开展的研究进一步揭示了它们的进化背景,包括这些特立独行的小鱼儿们进化成鲨中田径健将的心路历程。

走路鲨鱼乍一听对那些毫无防备来沙滩上玩的人是个巨大的威胁,但这可爱的家伙其实人畜无害。这些体型中等的鱼儿的确能在陆地上行动,但毕竟海底才是它们真正滴家呀,在那儿它们能安逸的四鳍并用,走出风采。披着一身华丽的伪装,走路鲨鲨只喜欢尾行其他小鱼儿和无脊椎动物。

“走路鲨鱼平均体长小于一米,对人类无法造成危害。它们能耐受低氧环境,还身怀四脚走路的绝技,这让它们能从容地把小型甲壳动物和软体动物逼上绝路。”昆士兰大学的生物学家,论文合著者克里斯提·达金对媒体时如是说。而无论是走路鲨最近的近亲竹鲨,还是稍微远房一点的毯鲨,斑纹须鲨和鲸鲨,都统统不继承以上特点。

论文里总共研究了九种走路鲨,全部都属于长尾须鲨属。“九种鲨鱼的体型和形态学特征都相仿,但只要根据花纹就能把它们准确分开。”文中写道,“所有亚种遵循同一种走路方式,就是用它们肌肉满满的两对鳍碾过海床,同时寻找食物。”

更重要的是,研究指出这些鲨鱼相对而言是近期才形成的物种,并且他们的进化方向也有悖于鲨界共识。

“我们发现这些能用鱼鳍在浅水的礁石上觅食的鲨鱼们,它们的祖先与其它同类分道扬镳仅仅九百万年,并且在那之后还积极的搞内部分裂,形成了至少九种腿腿儿鱼。”来自国际保护组织的论文合著者马克·厄德曼向媒体透露。九百万年听起来像是很久以前似的,但是要知道鲨鱼们早在四亿年前就开始在海里撒欢了。这次发现证明现代鲨鱼拥有惊人的进化潜力和环境适应能力。

而环境则是那个在漫长生物生物进化史中塑造种属的狠角色。研究点出了几项影响因素,像海拔改变啊,新陆地形成啊,珊瑚礁的形成啦之类的。再加上鲨鱼们就喜欢探索新地方啦,没错,这也是推动鲨鲨们进化的重要因素。对走路鲨鲨线粒体DNA的分析显示,长尾须鲨是一群鲨鱼搬家到离他们老家很远的地方后诞生的,随着对热带新家的逐渐适应,它们的基因型也逐渐地独特起来。

走路鲨鲨只在北澳大利亚,新几内亚和东印度尼西亚的几个小岛附近生活。如今这有限的活动范围让过度捕捞和栖息地环境恶化成了它们生存的隐患。

九种已知的走路鲨鲨里,已经有三种被国际保护组织列进了红色名录。其他六种恐怕很快也得上榜。论文作者表示,我们需要切实的保护措施来帮助这些海洋中的精灵。

厄德曼说如果能对保护鲨鲨们的重要性达成全球性共识,将对当地海洋生态系统繁荣昌盛起到关键作用,同时这也能为当地群众留下宝贵的旅游资源。当地政府社群以及国际公众应当携起手来建立海洋保护区,确保当地海洋生态的多样性。

希望人们采取的保护措施真的能帮到这些迷人的小妖精。因为走路鲨鲨也许是地球上最新上场的鲨鱼亚种,但这并不代表它们就一定会是最后一个退场的。


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