@ 2020.01.22 , 09:00

4.6亿年前的蝎子是最早的两栖动物之一

科学家描述了一种可以追溯到志留纪早期的蝎子,在它们身上发现了许多适应性变化,这些适应性变化使它们成为地球上最早的,能够从水生栖息地迁移到陆地的生物。

《科学报告》上发表的这项新研究描述了Parioscorpio venator ——一只生活在志留纪早期的蝎子,这是迄今发现的最古老的蝎子化石。它的名字意为“始祖蝎子猎手”,它大约生活在4.38到4.37亿年前。先前最古老的记录是苏格兰的Dolichophonus Loudonensis,它的年龄为4.34亿年,比Parioscorpio venator小约100万到300万年。

这块新发现的化石是在热带浅海上发现的。它与三叶虫,头足类,蠕虫和其他节肢动物等海洋动物一起生活。Parioscorpio venator是一种水生生物,但正如最新研究所发现的,它也能够在陆地上呆一段时间,这一点由其独特的解剖结构得以证明。令人着迷的是,它不仅是化石记录中最古老的蝎子,而且它拥有科学界已知的最早的呼吸器。

这一发现很重要,因为蝎子是最早完全过渡到陆地生活的动物之一。Parioscorpio venator身上发生了哪些适应变化,使它实现了水生到陆生的飞跃?

古生物学家安德鲁·温德鲁夫Andrew Wendruff和劳伦·巴布科克Loren Babcock的团队使用显微镜和高分辨率图像对化石进行了详细研究。Parioscorpio的长度约为2.5厘米,并具有早期动物的特征(如复眼)。但是它也有现代蝎子的特征,例如尾巴上的毒刺。令人难以置信的是,科学家们可以在化石上看到一些内部器官,包括一个储存蝎子毒液的小囊腔。

重要的是,科学家发现了可能使该蝎子从海洋过渡到陆地栖息地的解剖特征。Parioscorpio没有肺,也没有腮,但确实有类似于现代的蝎子和鲎的循环和呼吸系统,是一种狭窄沙漏形结构。作者推测,早期的蝎子能够在陆地上停留较长的时间,以类似于现代鲎的方式呼吸空气。

温德鲁夫说,这只蝎子“是在古老的近海环境中与其他古老的海洋生物一起发现的,”但“化石中显示的呼吸系统和心血管系统就像生活在陆地上并呼吸空气的现代蝎子一样。” 该证据表明这只蝎子可以在陆地和海洋两种环境中生存。Parioscorpio所拥有的是一种非常早期的呼吸器。

这个研究的另一显著发现是,虽然有一些重要的区别,但这只超远古的蝎子与今天的蝎子很像。蝎子很早就偶然发现了一种非常成功的进化策略,一直保留至今。我们问了巴布科克这个问题,为什么蝎子进化如此成功。

“好问题,”他说。“有时候,进化成功取决于哪种动物首先突破了适应性障碍,例如首先成为具有陆地生存能力的动物。该进化策略可能在其进化史的早期就已经过测试和“完善”,之后不需要太多调整,”巴布科克说,并补充道“这只是个猜测。如今,蝎子之间确实存在一些差异,但自泥盆纪以来,其基本形态结构变化很小。”

下次与蝎子偶遇时,请记住,它们的祖先是伟大的先驱者,创新者,代表了地球上最早呼吸空气的生物。这项最新研究进一步巩固了它们在进化史中的传奇地位。
本文译自 gizmodo,由译者 Mork 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

赞一个 (9)
彩票开奖查询 北京快3 500万彩票网 500万彩票网 500w彩票 500w彩票 500w彩票 500万彩票网 500万彩票网 500万彩票网 <免费小说阅读网全本>| <天才儿子腹黑娘亲>| <豪门军少宠妻无度小说>| <校园全能高手小说>| <思路客>| <校园全能高手小说>| <棋牌游戏>| <穿越np小说排行>| <女尊穿越小说np>| <波克棋牌>| <玄幻小说阅读网完结版>| <斗牛棋牌>| <完美世界5200>| <80%好评>| <混沌剑神>| <完美世界txt下载txt>| <都市玄幻小说完本>| <女尊穿越小说np>| <有声小说>| <我爱小品网>| <大主宰txt 天蚕土豆>| <穿越之神医王妃>|