@ 2020.01.21 , 22:25

会下水掏蛤做工具的尼安德特人

译者:Crestfallen
原文:https://www.inverse.com/article/62306-skin-diving-study-neanderthal-underwater-clam-tools

提起尼安德特人,你脑海里总会浮现出这样的景象:天空中挂着一轮金黄的圆月,下面是一望无际的欧亚苔原,一个尼安德特少年手持一柄长矛,尽力地向一匹猛犸象刺去,那象却将身一扭,反从他胯下逃走了。但是一项新的研究向我们展现了尼安德特人除了插猛犸之外的别样人生追求,他们会来到位于意大利的地中海沿岸地区,下水去搜集贝壳。

研究者对171个蛤壳的分析结果显示,尼安德特人常常潜到海床上,把小贝贝们抠上岸,制作成各种各样的工具。他们同样会捡拾被冲到岸边的贝类和浮石,把它们做成能切削砍刮的家伙什。 研究结果发表在《公共科学图书馆杂志》上。

研究结果合著者,来自科罗拉多大学自然历史博物馆的馆长保拉·维拉,告诉《Inverse》杂志的记者,这些发现表明了在来自西欧的现代人到达之前,对水下资源的利用,以及在后来人类社群里很普遍的浮石收集,全都早就已经是尼安德特人日常生活的一部分了。

“尼安德特人掌握技术,有创新发明能力,还对自然资源有广博的认知,这些都是我们之前认为只属于现代人的独家本领。”维拉说。可是要知道在尼安德特人已经开始利用贝壳的时候,大部分现代人还都住在非洲呢。

在离罗马车程两小时的一处意大利海岸边,人们在一个山洞里发现了手工打磨的贝壳工具,它们已经有大约十万年历史了。这个山洞后来被称为“贝壳之洞”.它最初是在1936年的一次沿岸洞穴调查中发现的,之后于1949年由考古学家A.C.布兰克,地质学家阿尔多·塞格雷,以及意大利人类古生物学研究所成员共同发掘。

要研究尼安德特人如何利用技术是个大工程,维拉的工作仅仅是其中一部分。比如说,我们知道尼安德特人会用石头工具制作艺术品,打猎,劈柴火。但我们仍然不清楚尼安特人到底多久才像那帮远古同类直立人一样,去收割一波海岸资源。

在这项研究中,通过分析山洞贝壳上的损耗痕迹,加工方式,以及看看贝壳里有没有贝肉残留,研究者们了解到,至少四分之一的贝壳是从水下打捞上来的。

这意味着尼安德特人得在没有呼吸装置,没有船,没有防水胶鞋,没有清淤设备,缺乏一切现代猎蛤人仰仗的趁手工具的情况下,用手划水,用脚蹬水,潜进波涛之下,赤手硬生生地把蛤们给铲出来。所以可想而知,尼安德特人的工作效率并不高。研究者表示,他们从山洞沉积层里挖出贝壳制工具的次数并不那么频繁。

除了考古学证据之外,另有一项解剖学上的特征能支撑海岸边发现的尼安德特人有时不时下冷水掏蛤的习惯:他们的头骨耳道内倾向于长出骨质的增生物,这是常泡冷水的生理学表现。这种增生物名叫外生骨疣,在尼安德特人遗骸中十分普遍,表明他们时常肉身劈波斩浪。

现在贝壳之洞已经无法再进入了,由于70年代道路建设造成的扰动,它被石块所填埋。

这些收集到的贝壳和浮石是那些古代山洞居民们留给我们仅有的残片,是他们曾经存在过的小小证据。那些智慧的先祖,懂得如何利用自然资源让自己繁荣昌盛,生生不息,直到另一个人种到来。


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