@ 2020.01.03 , 09:00

传说中的侏儒霸王龙并不存在

三十年来,全世界的古生物学家因一个令人发指的问题陷入分裂:霸王龙中的侏儒种真的存在过吗?

1988年,古生物学家罗伯特·巴克尔(Robert Bakker)和他在俄亥俄州克利夫兰自然历史博物馆的同事为发现于1942年并在馆内展出的某标本重新做了分类。他们说,这是第一具已知的侏儒霸王龙骨架,标本名为Petey。

然后,在2001年,另一团队在蒙大拿州Ekalaka镇附近一处丰富的化石场——地狱溪中发现了一具近乎完整的小霸王龙骨骼,稍微比小马大。

他们迅速又简单明了地将这一生物归为,小时候的霸王龙,代号为Jane。

但是少数专家仍坚持认为它应属于新物种——侏儒霸王龙。他们在它的头骨和骨头的形态上画了个呼啦圈,说,你们看,与成年霸王龙不同。

骨头里的答案

周三有项研究发表在《科学进展》上,俄克拉荷马州立大学的霍莉·伍德沃德(Holly Woodward)领导的团队对Jane的胫骨和股骨内部以及不完整的骨骼样本进行了显微镜分析。

科学家说,借助被称为古组织学的技术证实,两处骨骼都来自不成熟的个体。

这项研究的作者说,从分析结果出发,侏儒霸王龙的存在似乎非常不可能。

伍德沃德对法新社说:“关于化石骨骼最酷的地方在于,整幅骨骼化石,我们只用极其细微的部分,就可以推断出增长率、年龄(和)成熟度水平。”

研究人员从骨头样品中取出了非常细的切片——超薄的,可以透过光线——在强大的显微镜下进行了分析。

血管的口径表明,两只恐龙在死亡时仍处于快速生长阶段。如果他们成年,血管形成特征就不会如此明显。

只有6具已知标本

该团队还能计算动物骨骼中的年轮,就像确定树的年龄一样:Jane是13岁,Petey为15岁。

该研究凸显了一个问题:科学家对恐龙从孵化到成年期这20年的发育过程了解还十分有限。

Jane仅重一吨的,在进入体重指数级快速增长阶段前死亡,原本它成年时体重接近10吨。

伍德沃德说:“每个人都喜欢霸王龙,但我们并不十分了解它们的发育过程。它们可能是世界上最著名的恐龙,已发行的化石通常都是非常大的骨架。”

部分原因是收藏家和公众痴迷于寻找和展示最大的霸王龙骨骼——无形中会损害小型标本。

伍德沃德说,不幸的是,世界上已知的幼年期霸王龙化石仅有五到七具,而且其中一些还属于私人收藏,不对研究人员开放。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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