@ 2019.08.06 , 08:00

自然界迷彩大师:「苍蝇吃大便」飞蛾

我们都知道一些植物和昆虫会为了迷惑天敌而模拟成完全不同的形态,但是一种原产于东南亚的飞蛾Macrocilix maia却可以通过在自己的翅膀上绘制整个场景而将拟态提升到一个全新的水平。

看到Macrocilix maia蛾时,人们不可能忽略其翅膀上所画的场景:两只苍蝇正在一些可能被误认为是新鲜鸟粪的棕色污迹上大快朵颐。这是一副非常令人厌恶的画面,而且显然我们并不是唯一这么认为的生物。

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许多以这种飞蛾为食的捕食者都倾向于无视以鸟粪为食的昆虫,并将它们与潜在的疾病相联系,因此这种天然图案可以作为别无他助的昆虫的防御机制。此外,如果苍蝇吃鸟粪这种视觉表现还不足以令人望而却步,那么据报道称,这种飞蛾也能散发出可能被误认为是真正鸟粪的刺鼻气味。

我知道你在想什么:这些照片一定被编辑过。而且这也不怪你们,两只苍蝇看上去逼真得令人难以置信。它们的身体轮廓非常准确(特别是头部),棕色的污渍似乎也像是真的,“苍蝇”的身体上甚至还有反射出的光线。这种飞蛾是如何进化出这种特定图案的呢?它们又怎么知道什么图案会劝退掠食者呢?

好吧,由于Macrocilix maia经常发生演变,所以进化出的图案很可能是随机的。很久以前,一个轻微的突变导致一只飞蛾身上出现的图案有一点类似于我们现在将其与整个物种相关联的清晰场景。这个图案被证明可有效劝退捕食者,因此该基因得以延续下去。然后自然选择就这么发生了。

由于身上具有苍蝇吃粪便图案的突变飞蛾更容易繁殖后代,而具有其他图案的变体则没有这种优势,所以这就是所谓的优胜劣汰。而且这种图案可能会经过飞蛾世世代代的演变,进化出了相比其他图案最为可信的图案。

原始图案可能没有如今这样逼真,但却一直随着时间的推移而演变。这种演变可能至今仍在进行中,不断出现小突变使得这幅令人厌恶的画面显得更加真实。

本文译自 Odditycentral,由译者 HTT110 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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