@ 2019.07.30 , 09:00

大西洋上有史以来规模最大的海藻潮爆发

差不多一个月前,科学家观测到了有记录以来最大的海藻潮——由大约2000万公顷的马尾藻组成,在大西洋上延展了8850公里,重量超过200艘满载航空母舰。

我们将之命名为大西洋马尾藻带。由于亚马逊河一侧和西非海岸供给的养分——其中部分可能来自森林砍伐和肥料的使用,海藻带还在扩张。。

借助美国宇航局的卫星数据以及现场采集的样本,研究人员确定,临界点出现在2011年。从那时起,几乎每年都出现海藻大爆发,且没有迹象表明这种趋势会发生变化——最新数据显示,它们从西非一直延伸到墨西哥湾。

虽然研究人员还未找出确切的原因,但他们确信这一现象不会很快消失。

“初步证据显示,供给海藻生长的营养十分丰富;基于有限的野外数据和其他环境数据,我们还需要更多的研究来证实。”来自南佛罗里达大学的研究负责人兼海洋学家Chuanmin Hu说。“另一方面,基于过去20年的数据,我可以说海藻带很可能会是一种新常态。”

那么规模巨大的海藻大爆发对我们的海洋意味着什么呢?很不幸,我们也不清楚。

它们不一定对海洋有害:马尾藻带为海龟、螃蟹、鱼类和鸟类提供栖息地,同时它们的光合作用也为海洋生物提供氧气。

但是,过多的藻类会限制某些海洋生物的运动和呼吸,特别是在沿海地区。如果水中含有太多的海藻,等它们死后,会使水下的珊瑚和海草窒息。

由于会释放出硫化氢,海滩上腐烂的马尾藻散发出臭鸡蛋气味,这意味着当地人和游客将有不愉快的体验,以及对健康的潜在影响(如对于哮喘患者)。

海藻潮的爆发规模在4月到7月之间达到峰值,然后慢慢消散,但是在冬天留下的种子为第二年夏天埋下伏笔。

有许多影响马尾藻生长的因素,包括盐浓度和温度,目前科学家还没法直接化验研究项目所涵盖的所有年份的海水养分水平——在某些情况下,它是基于其他变量估算出来的。

在2011年,海藻潮的情况特别普遍,势头至今不减。研究人员表示,除了从亚马逊河流出的更多养分外,西非海平面上升或上升也会产生更多营养(从深水中提升到上层)。

“对一新兴现象的理解和应对,我们希望自己的工作能为将来提供一个框架。”Hu说。

该研究发表在Science上。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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