@ 2019.07.13 , 11:00

一年只有151天的小行星

向大家隆重介绍小行星“2019 LF6”,它距离太阳非常近以至于它的一年只有151天。这是一种“阿波希利型(Atira)”小行星,轨道完全在地球的公转轨道以内,使之成为少数被人类观测到的阿波希利型小行星之一。

一支由Ye Quanzhi(加州理工大学)率领的天文学家团队使用加州帕洛马天文台的Zwicky瞬变设施(ZTF)发现了2019 LF6。

这是一颗位于地球轨道内部的物体(IEO),或者说是Atira小行星,它围绕太阳公转的轨道完全处于地球公转的轨道之内。换句话说,2019 LF6的远日点比地球的近日点还要短。具体来看,2019 LF6的远日点有0.794AU,而地球的近日点为0.983AU(1AU等于地球到太阳的平均距离)

值得一提的是,2019 LF6上的近日点只有0.317AU(4740万公里),距离太阳比水星还要近。这颗小行星绕太阳公转一周的时间只有151.13天,也是任何已知的小行星中最短的。

2019 LF6仅仅是第20颗被识别出的IEO,但它却是今年发现的第二颗。今年2月,Yu的团队使用ZTF发现了小行星2019 AQ3,它的一年有165天,是之前最短阿波希利型小行星年的纪录保持者。这类物体极其难以被发现,但是最近的这些发现暗示着宇宙中还有更多星等待着被我们发现。

2019 LF6有些分量,直径大约1.3公里。该团队通过观测它的明亮度和反射阳光的能力(反射率)推测出这样的结论,但是Yu告诉Gizmodo说,他的团队还没有足够的数据来判断它的形状。已知的20颗阿波希利型小行星中只有2颗比它大,包括近5公里宽的“163693”。

“现在不容易发现这些1公里以上尺寸的小行星,”Ye在加州理工大学的新闻稿中说道。“30年前,人们开始进行有条不紊的小行星搜寻工作,首先发现的就是那些个头儿更大的,但现在大多数都已经被人类发现了,大个头的就成了稀有货了,”他说,“LF6在公转轨道和尺寸上都不常见——它独特的轨道也解释了为什么这么大的小行星能躲过我们数十年的细心搜索。”

其中的“独特轨道”,Ye指的是它相对于我们太阳系轨道平面的位置。太阳系中大多数的行星都是在一个轨道平面上公转,就像黑胶唱片上的凹槽。但是2019 LF6还有2019 AQ3的轨道“非常偏离太阳系的轨道平面”,ZTF团队成员Tom Prince在新闻稿中说,并表示:“这暗示着在过去的某个时间,它们由于太过于靠近金星或是水星,被甩出了这个太阳系轨道平面。”

“阿波希利型小行星来自于主小行星带,后受到主要行星的引力摄动被带到了现在的轨道上,”Yu告诉Gizmodo说,“和其他小行星一样,阿波希利型小行星也是太阳系形成剩下的边角料。”

前面提到了,2019 LF6是被快速扫描夜空的ZTF镜头捕捉到的。这一设备非常适合定位阿波希利型小行星,因为它们的可观测时段转瞬即逝。寻找这类小行星的最佳时间是在黄昏时——大约日落前20-30分钟,这时的镜头可以扫描太阳周围而不会受刺眼阳光的影响。同时ZTF也很擅长于发现普通的小行星;截至目前,ZTF已经发现了100颗近地小行星,还有大约2000颗位于木星和火星之间主小行星带中的小行星。

现在ZTF团队正在等待NASA批准近地物体相机(NEWCam),如果通过,在之后的任务中航天器可以使用相机来捕捉更多的IEO小行星。

“这是所有种类的近地小行星中我们了解最少的一类,它们独特的轨道让我们很难捕捉到,”Yu跟Gizmodo说,“因此,通过研究Atira小行星能让我们近地小行星的知识库更加充实。”

本文译自 Gizmodo,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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